Особенности китовой акулы: где обитает, как выглядит и чем питается наибольшая рыба в мире

Этот гигант, неспешно бороздящий просторы тропических вод, долгое время являлся причиной множества слухов и легенд: перепуганные моряки описывали его в своих рассказах как ужасного монстра, обитающего в океанской бездне. Однако позже выяснилось, что одинокий странник глубин — вовсе не страшное морское чудище, а огромная китовая акула, которая и по сей день является самой загадочной рыбой на планете.

Особенности китовой акулы: где обитает, как выглядит и чем питается наибольшая рыба в мире
Китовая акула- самая загадочная акула в мире

Основные характеристики

Эта большая акула очень долго скрывалась от глаз исследователей, тем самым служа поводом для распространения различных поверий. И действительно, частные описания были настолько мрачны, что в них узнавали кого угодно, но только не обычную рыбу.

Первое официальное знакомство с акулой китовой состоялось в 1828 году. Это был экземпляр длиной 4,5 метра, добытый у побережья Южной Африки популярным английским натуралистом Эндрю Смитом. Именно он впервые и описал вид, дав ему название Rhincodon types.

Акула китовая — крупнейшая представительница семейства акул, превосходящая размерами не только своих ближайших родственников, но и все остальные разновидности рыб, существующих на сегодняшний день. Название «китовая» она получила не только благодаря внушительным размерам тела, но и своеобразному способу питания, а также строению челюсти (все эти признаки делают рыбу больше похожей на кита, нежели на ее акулью родню).

Внешний вид и строение

Эту обитательницу водного мира сложно перепутать с другими его представителями, поскольку выглядит китовая акула очень своеобразно и, помимо своих крупных размеров, имеет еще ряд других характерных особенностей. Основные внешние черты вида:

  • Очень мощное тело с прочной и толстой кожей, покрытой маленькими острыми чешуйками. Кожный покров на брюхе немного тоньше, чем на остальной части туловища, поэтому в случае угрозы рыба всегда инстинктивно прячет свое слабое место и подставляет самое защищенное — спину.
  • Относительно небольшая и плоская голова, плавно переходящая в сильно приплюснутую морду, заканчивающуюся очень широкой пастью (от 1,5 м в ширину). Рот расположен строго посередине рыла (такая особенность кардинально отличает китовую акулу от остальных ее родственников, у которых пасть находится в нижней части морды).

    Особенности китовой акулы: где обитает, как выглядит и чем питается наибольшая рыба в мире
    Китовая акула обладает мощным телом с толстой кожей
  • По бокам тела за головой имеется по пять длинных жаберных щелей, выполняющих функции своеобразного сита, через которое выходит вода, а также все, что рыба не способна проглотить.
  • Глубоко посаженные и очень маленькие глаза (у самой крупной особи их диаметр едва достигает 5 см) расположены практически у краев пасти. Рыба не наделена мигательными перепонками, тем не менее с целью защиты от внешнего воздействия глаза могут втягиваться в орбиту и закрываться толстой складкой кожи.
  • Тело за головой имеет максимальную ширину, а затем постепенно сужается и становится совсем узким возле хвоста.
  • Два спинных плавника сильно смещены назад. Первый намного крупнее и выше второго и имеет форму правильного треугольника. Ширина хвостового плавника у 12-метровой особи может достигать пяти метров, а длина грудных — 2,5 м.
  • Даже у самой крупной особи зубы очень маленькие (длина каждого не превышает 6 мм), однако их количество неимоверно велико и может достигать до 15 тысяч. Именно с такой особенностью и связано латинское название Rhincodon, которое в переводе звучит как «скрежещущий зубами».
  • Размеры гиганта

    На протяжении многих десятилетий официально считалось, что максимальная длина акулы китовой приблизительно 12,65 м. Однако некоторые непроверенные источники настаивали, что рыба может иметь и более крупные размеры. Тем не менее ученые не считали такую информацию достоверной и за основу брали параметры именно зарегистрированных особей. Но уже в конце двадцатого века появились новые официальные данные об экземпляре длиной 20 метров и массой 34 тонны. С тех пор эта цифра уже не является мифом, однако такие великаны и сегодня попадаются крайне редко.

    Особенности китовой акулы: где обитает, как выглядит и чем питается наибольшая рыба в мире
    Китовая акула вырастает до 20 метров

    Особенности окраса

    Узнать акулу можно и по ее весьма характерной окраске. Бока и спина этой рыбы обычно имеют темно-серый фон, на котором в довольно правильном порядке расположены поперечные и продольные узкие полосы бледно-желтого или грязно-белого цвета. Между полосками находятся практически равномерные округлые пятна того же оттенка. Грудные плавники и голова имеют такие же отметины, но в этих местах они мельче и разбросаны более густо и хаотично. Нижняя часть тела окрашена в светло-серый тон.

    Кожные покровы туловища и плавников имеют множество своеобразных царапин, образующих характерный рисунок. Каждая особь наделена своим уникальным узором, неменяющимся с возрастом, по которому ее и распознают наблюдатели.

    Среда обитания и питание

    Излюбленные места этих великанов — умеренно-теплые и тропические воды океанов и морей, поэтому чаще всего вид встречается в районах, где температура приповерхностного слоя воды находится на уровне от 21 до 26 °C. Ученые предполагают, что такая теплолюбивость связана не столько с физиологическими потребностями, сколько с пищевыми предпочтениями гиганта, поскольку в местах с наибольшей его популяцией, как правило, обнаруживаются и массовые скопления планктонных организмов — основной еды этой рыбы.

    Районы, где обитают акулы китовые:

  • Сейшелы и Тайвань — вблизи этих островов они присутствуют круглый год, хотя наибольшее сосредоточение наблюдается в летний и осенний периоды.
  • Регионы, прилегающие к юго-восточному и восточному побережью Африканского континента. По подсчетам ученых, в прибрежных районах Мозамбика обитает пятая часть от общей численности вида.
  • Небольшие популяции встречаются также в водах Австралии, Филиппин, Чили и Мексиканского залива.
  • Особенности китовой акулы: где обитает, как выглядит и чем питается наибольшая рыба в мире
    Китовая акула не кровожадна

    Несмотря на свою принадлежность к семейству хищников и огромное количество зубов, эти рыбы вовсе не кровожадны, а их рацион в основном включает:

    • зоопланктон;
    • мелкие виды стайных рыб, а именно: анчоус, тунец, сардина и небольшие скумбриевые.

    Зубы же нужны им не для разрывания добычи, а для того, чтобы последняя не ускользала из их огромного рта. По сути, эти крепкие органы даны великану в качестве своеобразных «замков» для запирания еды.

    Как и усатые киты, акула медленно «пасется» в океане, отцеживая планктон. Для этого она очень широко раскрывает рот, набирая в него большое количество воды, после чего огромная пасть закрывается, а жидкость выходит через жабры, снабженные специальными фильтрами. В итоге во рту остаются лишь те водные обитатели, которые способны «протиснуться» в чрезвычайно узкий пищевод (диаметр всего около 10 см) гиганта. Таким образом, чтобы полностью насытиться китовая акула питается на протяжении целого дня (около 8−9 часов в сутки), при этом пропуская через свой рот и жаберные щели до 6 тыс. кубометров воды за час.

    Особенности китовой акулы: где обитает, как выглядит и чем питается наибольшая рыба в мире
    Китовая акула в основном питается планктоном

    Немного о размножении

    Наблюдение за этой огромной рыбой ведется уже более века, однако до сих пор ученые владеют очень скудной информацией о ее размножении. В первую очередь, известно, что она является яйцеживородящей, т. е. зародыши развиваются в утробе в характерных яйцах-капсулах, после чего там же и вылупляются, а затем уже рождаются на свет.

    Новорожденные акулята имеют длину около 0,5 метра и могут довольно долго обходиться без еды, поскольку еще в лоне матери набирают достаточное количество внутренних питательных запасов. Доказательством тому служит случай, когда из живота пойманной акулы извлекли живого и полностью развитого акуленка. Малыша поместили в аквариум, где первые две недели он совершенно ничего не ел, при этом был бодр и активен.

    Исследования конца двадцатого века также обнаружили, что эта представительница акул проходит чрезвычайно долгий процесс полового созревания, длящийся до 30−50 лет. Полный же срок жизни вида колеблется от 70 до 100 лет. Существуют непроверенные сведения даже о 150-летних особях, однако наукой это не доказано.

    Поведение и опасность для человека

    Большинство ихтиологов описывают эту рыбу как неторопливое и исключительно спокойное создание. Вид предпочитает теплые приповерхностные слои воды, однако при необходимости может погружаться на глубину до 700 метров. Плавает акула очень медленно — около 5 км/ч, а в большинстве случаев и меньше. Активна в течение круглых суток, а спит короткими промежутками вне зависимости от дня или ночи.

    В основном эти гиганты предпочитают держаться совсем небольшими группами или вовсе живут поодиночке. Крайне редко образуют массовые скопления, насчитывающие несколько сотен особей.

    Несмотря на свои огромные размеры, китовая акула в целом считается абсолютно безопасной для человека. Эта вялая, инертная и медленная рыба никогда не нападала на людей, чем с удовольствием и пользуются многочисленные ныряльщики, не только вплотную подплывающие к великану, но и взбирающиеся ему на спину. Однако ихтиологи не так беспечны и рассматривают китовую акулу как потенциально опасный вид, поскольку раненая особь может прийти в ярость и не только повредить судно, но и убить человека одним небольшим ударом своего хвоста.

    Особенности китовой акулы: где обитает, как выглядит и чем питается наибольшая рыба в мире
    Тигровая акула считается безопасной для человека

    Угрозы и естественные враги

    Китовые акулы никогда не являлись многочисленным видом, сегодня же существуют данные о том, что на планете осталось всего около тысячи особей. К такой печальной ситуации привел массовый промысловый отлов, который наиболее развит в некоторых регионах Азии, а также на Тайвани и Филиппинах, где мясо этой рыбы ценится очень высоко.

    Помимо основного врага — человека, у акулы китовой есть неприятели и среди сородичей. Главным образом на нее покушаются такие хищники, как синяя акула и марлин. Нередко к ним присоединяется и косатка. В большинстве случаев жертвами становятся молодые особи, однако бывают нападения и на взрослых китовых акул. Такое происходит из-за абсолютной беззащитности рыбы, поскольку внушительные размеры и толстая кожа не всегда могут спасти от врага, а других средств обороны этот гигант не имеет.

    Значение в культуре и туризме

    Даже в тех регионах, где акула наиболее распространена, она не имеет особой роли в культуре той или иной народности. И лишь японские и вьетнамские рыбаки с особым трепетом относятся к этому великану. Так, в Японии считается, что встретиться с рыбой-гигантом — хорошее предзнаменование. Также в этой стране, где морепродукты составляют основу ежедневного рациона, мясо акулы китовой практически не употребляется.

    С огромным уважением относятся к ней и вьетнамские моряки, считающие, что рыба не только приносит удачу, но и является неким подобием морского божества. Свое отношение вьетнамцы зафиксировали даже в своеобразном народном названии этого исполина, которое с их языка дословно переводится как «господин Рыба».

    Большую значимость акула приобрела в сфере туристического бизнеса. В некоторых странах, где вид до сих пор встречается относительно часто, организовываются целые туры, в которых все желающие могут не только понаблюдать за великаном с борта морского судна, но и даже приблизиться к нему вплотную, нырнув с аквалангом.

    Дайвинг-туры особенно популярны в Мексике, США, на Мальдивах и Сейшелах, Австралии, а также странах Карибского бассейна. К сожалению, такие человеческие развлечения никак не способствуют увеличению популяции, а, наоборот, негативно влияют на спокойствие и образ жизни этих крупнейших рыб, которых и без того уже осталось считанное количество.

    Предыдущая
    РазновидностиКрасивые рыбки: характеристика ярких пресноводных обитателей аквариумов
    Следующая
    РазновидностиАкула катран: описание особей черноморской рыбы и места обитания пятнистой хрящевой особи
    Помогла статья? Оцените её
    1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд
    Загрузка...
    Добавить комментарий