Морские ежи: где живут, как выглядят и чем питаются, известные виды

В морских и океанических глубинах обитает множество красивых и интересных животных. Один из самых загадочных представителей глубинной ихтиофауны — морской ёж. Человеку известны более 900 видов этих иглокожих существ, которые могут отличаться не только по внешнему виду, но и по образу жизни.

Морские ежи: где живут, как выглядят и чем питаются, известные виды
На сегодняшний день науке известно более 900 видов морских ежей.

Места обитания иглокожих животных

Морские ежи живут только в тёплых водах с большим уровнем солёности и никогда не встречаются в пресной воде. Дно всех океанов заселено различными видами этих животных. Самые многочисленные популяции обитают:

  • в Индийском океане;
  • в Карибском бассейне;
  • на восточном побережье Австралии, омываемом Тихим океаном;
  • в водах Гавайских островов.

Колонии иглокожих можно встретить как на незначительных глубинах в районе подводных скал, так и на глубоководных рифах. В мелководных морских заливах, как правило, водятся «колючки» с шарообразной формой тела.

Разновидности с плоским телом живут на более существенных глубинах. Эти существа никогда не были замечены в бассейнах Чёрного и Каспийского морей, так как уровень солёности воды в этих водоёмах крайне низкий.

В Балтийском море изредка встречаются отдельные особи иглокожих. Поскольку некоторые виды морских ежей живут на глубинах свыше 6 тыс. метров, многое в их образе жизни остаётся загадкой.

Строение тела

У большинства людей морской ёжик ассоциируется с существом, имеющим огромное число острых колючек, что не совсем соответствует действительности. Некоторые виды этих созданий вовсе не имеют колючек и не представляют совершенно никакой опасности для человека. Существуют разновидности, чьё тело покрыто массой мелких игл, которые не только неспособны ранить человека, но и делают морского обитателя очень приятным на ощупь.

Морские ежи: где живут, как выглядят и чем питаются, известные виды
Некоторые виды морских ежей вовсе не имеют колючек и не представляют никакой опасности для человека.

Морские ежи — древнейшие животные, появившиеся на земле более 500 млн лет назад. К их ближайшим родственникам относятся не менее древние существа — морские звёзды. Морских ёжиков можно условно разделить на 2 большие группы — правильные и неправильные. В эти группы входит ещё 4 надотряда, состоящие из 9 отрядов. Такое многообразие классификации говорит о том, что в Мировом океане обитает великое множество разнообразных видов морских ежей, различающихся по ряду признаков:

  • форме тела;
  • строению организма;
  • цвету;
  • образу жизни.

В отличие от морской звезды, на теле ёжика отсутствуют выдающиеся лучи, а само животное имеет форму плоского диска или шара. К группе неправильных ежей относятся существа, имеющие яйцеобразную или сердцевидную форму. Так как тело животного заключено в прочный панцирь, состоящий из нескольких пластин, его форма остаётся неизменной в течение всей жизни.

Морские ежи: где живут, как выглядят и чем питаются, известные виды
К ближайшим родственникам морских ежей относятся морские звёзды.

Строение панциря всегда одинаково. Он состоит из пластин, располагающихся по меридианам тела. Ротовое отверстие находится на брюшке и всегда обращено ко дну. С противоположной стороны располагается анальное отверстие. Рядом с ротовым отверстием расположены наружные жабры и сферидии — органы, отвечающие за равновесие.

В глубине рта находится жевательный аппарат, состоящий из нескольких пластин, соединённых мышцами. Основа ротового аппарата — 5 парных пирамидок, в которых расположены зубы. При помощи зубов животное соскабливает водоросли с твёрдых поверхностей и захватывает разнообразную пищу.

От рта к анальному отверстию идут амбулакральные пластины, каждая из которых имеет несколько парных отверстий. Через эти отверстия проходят ножки.

Число крохотных ножек на теле одного животного может исчисляться сотнями. Без преувеличения можно сказать, что морские ежи самые многоногие создания на земле.

Внешний вид

Ножки очень эластичны, они могут вытягиваться и сокращаться. На их концах расположены присоски, благодаря которым ёжик может передвигаться не только в горизонтальной плоскости, но и взбираться на отвесные скалы. Присоски помогают надёжно закрепляться на донном грунте и добывать пищу даже в местах сильного прибоя.

Каждый из рядов амбулакральных пластинок заканчивается маленькой глазной пластиной, на которой располагается глаз. Таким образом, получается, что органы зрения у этих существ расположены по всему телу.

На поверхности панциря имеются многочисленные бугорки, к которым прикреплены иглы. Благодаря подвижному мышечному соединению ёж может поворачивать свои иголки в разные стороны. Иглы могут различаться по форме и длине и иметь разную текстуру:

  • гладкую;
  • ребристую;
  • с шипами и отростками.
Морские ежи: где живут, как выглядят и чем питаются, известные виды
На поверхности панциря морского ежа имеются многочисленные бугорки, к которым прикреплены иглы.

Иглы используются не только для защиты от потенциальных врагов, но и для перемещения по дну. Среди иголок располагаются хватательные органы, представляющие собой мельчайшие щипчики, крепящиеся к пластинам при помощи мышечных соединений. У некоторых видов ежей хватательные органы снабжены ядовитыми головками. Яд морского ежа отличается высокой токсичностью и даже растворённое в воде ядовитое вещество способно оказывать поражающее воздействие на морских обитателей. Главное назначение ядовитых головок — защита от морских хищников.

Окраска морских ежей может включать в себя всю цветовую палитру. Некоторые виды могут изменять окрас в зависимости от цвета грунта и освещённости.

Характер питания

Представители, относящиеся к неправильному подклассу, в основном питаются мелким планктоном. Рацион правильных ежей более разнообразен. Правильные морские ежи питаются:

  • разнообразными водорослями;
  • асцидиями;
  • моллюсками;
  • мшанками;
  • губками;
  • различной падалью.
Морские ежи: где живут, как выглядят и чем питаются, известные виды
Среди некоторых видов морских ежей нередки случаи каннибализма.

Крупные особи могут переходить на питание морскими звёздами небольшого размера. Среди некоторых видов нередки случаи каннибализма. Самые крупные представители этого семейства, такие как стронгилоцентротус, в силах поймать и съесть рака-богомола. Виды, обитающие на песчаном грунте или другом мягком субстрате, заглатывают донную почву вместе с живущими в ней микроскопическими организмами. В случае отсутствия корма на том участке водоёма, где живут морские ежи, они могут совершать значительные миграции в поисках пищи.

Разновидности подводных ежей

В природе насчитывается более 900 видов животных, принадлежащих к этому классу. Некоторые виды представлены довольно широко, а другие встречаются крайне редко. К самым распространённым относятся:

  • чёрный морской ёж;
  • круглый;
  • японский;
  • грифельный;
  • диадема.

Чёрный морской ёж выглядит наиболее угрожающе, так как имеет одни из самых длинных игл, представляющих немалую опасность для человека. При возникновении опасности животное сразу направляет своё оружие в сторону вероятного противника и ведёт себя очень агрессивно.


Круглый вид — один из самых распространённых, также имеющий внушительные размеры иголок, способных сильно поранить человека. Японский вид обитает в море с аналогичным названием и является одним из основных блюд в ресторанах Японии. Грифельный — отличается ярко-красным цветом и треугольной формой иголок, не имеющих острых концов и поэтому совершенно безопасных.

Вид диадема представляет повышенную опасность для человека, так как любит селиться вблизи турецких курортных пляжей. Иголки у этого вида очень хрупкие и если человек имел неосторожность наступить на такое существо, то в дальнейшем ему предстоит болезненная процедура по извлечению проникших под кожу игл.

Морские ежи играют немаловажную роль в экосистеме, поскольку способны поглощать углекислоту, тем самым уменьшая её количество в атмосфере. Внутренности этих животных с давних времён используются для изготовления различных лекарственных средств.

Предыдущая
РазновидностиАкула-молот: опасна ли для человека, интересные факты, особенности размножения
Следующая
РазновидностиРыбки неоны: содержание в аквариуме, совместимость с другими рыбами
Помогла статья? Оцените её
1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд
Загрузка...
Добавить комментарий