Где обитает латимерия: описание кистеперой рыбы, сохранившейся благодаря естественному отбору

Миллионы лет назад планету Земля населяли животные, которых современный человек может увидеть только на картинках или в виде окаменелостей в музеях. Но у берегов Индонезии и Африки плавает рыба, внешний облик которой сохранился без изменений до сегодняшнего времени. Речь идет о латимерии (целаканте) — животное считалось вымершим, пока не было обнаружено рыбаками в середине XX века.

Где обитает латимерия: описание кистеперой рыбы, сохранившейся благодаря естественному отбору
Латимерия считалась вымершим, пока не была обнаружена рыбаками в середине XX века.

История обнаружения

Латимерия — рыба из семейства Латимерии, принадлежащего отряду Целакантообразные. Целаканты населяли моря еще 400 млн лет назад, и до недавнего времени ученые не подозревали, что где-то сохранились эти древние животные. Ориентируясь на данные раскопок, ихтиологи полагали, что латимерии прекратили свое существование 65 млн лет назад, но открытие южноафриканских рыбаков опровергло мнение ученых.

В конце 1938 года в сеть к рыбакам попала необычная рыба, внешний вид которой сильно отличался от остального улова. Мужчины не стали употреблять ее в пищу, а отнесли в местный музей. Сотрудница музея М. Кортене-Латимер также пришла в изумление от увиденной рыбы и не смогла определить ее принадлежность к какому-либо семейству. Тогда женщина написала письмо ихтиологу Джеймсу Смиту с описанием находки, а удивительное существо отдала специалистам для изготовления чучела (другой возможности сохранить рыбу у музея не было).

Прочитав письмо, в котором Кортене-Латимер не только описала находку, но и нарисовала подробный рисунок, Джеймс Смит сразу же узнал целаканта — древнего морского обитателя, считавшегося вымершим. Через некоторое время ихтиолог приехал в музей и удостоверился в том, что выловленная рыба действительно является представителем отряда Целакантообразные. Ученый составил описание морского животного, свой труд опубликовал в научном издании. Целакант получил латинское название по имени Кортене-Латимер — Latimeria chalumnae, где второе слово указывает на место, в котором обитала латимерия (река Чалумна).

Ученые продолжили поиски живых целакантов, но только через 14 лет был выловлен второй экземпляр латимерии. В 1997 году был обнаружен еще один вид целаканта — Latimeria menadoensis, к 2006 году стало известно о четырех живых представителях этого вида.

Различия между двумя обнаруженными видами латимерий незначительные, внешне рыбы ничем не отличаются. То, что Latimeria chalumnae и Latimeria menadoensis относятся к разным видам, ихтиологи установили на основании генетической экспертизы.

Описание латимерии

Внешний вид латимерии остался таким же, каким был миллионы лет назад, и он единственный из кистеперых рыб, оставшийся в исходном состоянии до нынешних времен.

Характерная особенность целакантов — мышечные лопасти в основании плавников. С помощью этих мышц рыбы могут передвигаться по дну водоема.

Кистеперая рыба латимерия сохранилась благодаря отбору, который получил название стабилизирующего. Этот вид естественного эволюционного отбора сохраняет те организмы, которые проявляют максимальную приспосабливаемость к условиям окружающей среды.

Особенности внешнего вида целаканта:

  • Жесткая и прочная чешуя.
  • Синевато-серая окраска тела.
  • По телу, включая голову и плавники, разбросаны крупные серо-белые пятна.
  • Длина самок — 190 см.
  • Длина самцов — 150 см.
  • Вес — от 50 до 90 кг.
Где обитает латимерия: описание кистеперой рыбы, сохранившейся благодаря естественному отбору
Характерная особенность целакантов — мышечные лопасти в основании плавников.

Интересная особенность целакантов — способность раскрывать рот не только методом опускания нижней челюсти, но и благодаря подниманию верхней. Отличается у латимерии от современных рыб и строение пищеварительного тракта, глаз, сердца.

Плавают древние существа на глубине 100−200 м, днем прячутся в подводных пещерах, а ночью выплывают на поиски добычи. В толще воды рыбы передвигаются медленно, периодически переворачиваясь вертикально вниз головой. На голове целакантов расположены электросенсорные датчики, благодаря которым особям легче обнаруживать добычу — мелких глубоководных рыбешек, головоногих моллюсков и другую живность, обитающую в подводных пещерах.

Способ размножения латимерий — яйцеживорождение. Это значит, что самка вынашивает яйца внутри себя, в ее теле молодые рыбки покидают яйцевую оболочку, а затем рождаются. Процесс оплодотворения и вынашивания потомства целакантами до конца не изучен, так как ученые до сих пор не встречали живую беременную особь.

Районы обитания современных целакантов разнообразны. Эти рыбы встречаются в таких областях:

  • воды возле островов Гранд-Комор (возле Мозамбикского пролива);
  • акватория на юго-востоке Кении;
  • восточное побережье Южной Африки.

Разрыв в расстоянии между отдельными обнаруженными экземплярами латимерии достигает 10 тыс. км, что говорит о распространении их популяции.

Где обитает латимерия: описание кистеперой рыбы, сохранившейся благодаря естественному отбору
Сейчас численность латимерий оценивается на уровне 400 взрослых особей.

Целакант в современном мире

Латимерия является объектом научного интереса, позволяет проследить этапы эволюции и почувствовать связь времен. В остальном рыба не представляет какой-либо ценности, так как ее мясо нельзя употреблять в пищу из-за неприятного горьковатого вкуса и тухлого запаха. Известны случаи, когда местные жители использовали мясо латимерии с лечебной целью — якобы оно обладает антималярийными свойствами. Но употребление внутрь даже хорошо обработанного мяса целакантов вызывает у человека сильную диарею.

Сразу после обнаружения латимерии были признаны национальной собственностью Франции, так как этой стране тогда принадлежали Коморские острова. Отлов рыбы был запрещен, разрешалось только проводить научные исследования. В 80-х годах прошлого столетия процветал нелегальный вылов латимерии с целью продажи ее на черном рынке, но после значительного сокращения популяции целакантов была основана организация по их сохранению.

Сейчас численность латимерий оценивается на уровне 400 взрослых особей, ученые предпринимают все возможные меры по сохранению доисторических рыб, так как ухудшение экологии усложняет жизнь целакантов.

Предыдущая
РазновидностиСом Багарий (Гунч): описание рыбы, содержание и уход в аквариуме
Следующая
РазновидностиТигровая акула: описание веса и длины, самый больший размер этого животного, который был зафиксирован
Помогла статья? Оцените её
1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд
Загрузка...
Добавить комментарий

Adblock
detector